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¿Puede la meditación hacernos menos enojados?

¿Puede la meditación hacernos menos enojados?

Por Holly Ashby

Puede parecer a veces que el mundo se está enfadando. Ya sea por la política de Trumpian, los guerreros del teclado o el diluvio de malas noticias que se nos presentan a diario, gran parte de nuestro discurso moderno parece estar alimentado por la animosidad.

Aunque la ira es a veces una respuesta válida y necesaria a la injusticia, y un motor de cambio, la mayoría de las veces fomenta la división y obstaculiza nuestra empatía. Esto plantea una pregunta importante: ¿hay formas de disminuir esta emoción a menudo destructiva y limitante?

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Es en los temas más amplios de la vida – desde la política a la religión – que la ira y la molestia son más obvias. La ira es deliberadamente alimentada para afianzar ciertas visiones del mundo, impedir que la gente discuta los temas desde un punto de vista de comprensión, y ofuscar nuestra humanidad común. La gente que trata de bloquear las libertades de los demás (ya sea a través del terrorismo, la violencia, o una retórica más sutil y la reforma del gobierno) se basa en su propia ira por la forma en que están las cosas – y en avivar la ira de los demás – para forzar sus ideas.

Es la ira la que permite que los inmigrantes sean tratados mal, inspira a la gente a hacer piquetes en las marchas por los derechos de los homosexuales, y reduce el debate inteligente a partidos de gritos. Pero no sólo aquí vemos los problemas que causan el resentimiento y la indignación. En nuestra vida diaria y en nuestras relaciones personales, la ira puede ser una barrera significativa para la felicidad y la buena voluntad. Cuando nos ponemos irritables con nuestras parejas, hijos o familia, nos resulta más difícil apreciarlos como seres humanos completos – con defectos y motivaciones propias – y en cambio acreditarlos con atributos e intenciones que pueden estar bastante lejos de la verdad.

Cuando estamos irritables, una acción irreflexiva puede ser repentinamente malinterpretada como una deliberadamente provocativa. La persona en cuestión puede ser lanzada en nuestras mentes como inherentemente «perezosa» o «molesta» o «egoísta», en lugar de una buena persona que amamos y que resulta haber hecho una cosa perezosa, molesta o egoísta. Esto levanta un muro que nos impide relacionarnos verdaderamente con los demás, y es un impedimento para que realmente resolvamos el problema o comuniquemos nuestro punto de vista.

Las emociones enojadas también pueden sentirse como algo sobre lo que tenemos poco control consciente. Todo el mundo ha experimentado un momento en el que se ha enfadado más de lo necesario, chasqueando o gritando a alguien y sintiéndose inmediatamente culpable después, especialmente si hemos conseguido herir realmente sus sentimientos. Si esto sucede demasiado a menudo, nuestros seres queridos pueden incluso desconfiar de nosotros, caminando sobre cáscaras de huevo cuando en realidad, somos nosotros los que estamos siendo injustos, lo cual es una situación profundamente problemática en la que nos encontramos.

Podemos encontrarnos en las garras de la ira desperdiciada por cosas que no podemos controlar. La profunda frustración de estar atrapados en una larga cola, llenando formularios inútiles y quisquillosos, el coche de delante conduciendo muy, muy despacio cuando necesitamos estar en algún sitio. Todo esto puede hacer que queramos gritar y arrojar una nube sobre el resto de nuestro día. Pero en última instancia, estos sentimientos no nos llevan a ninguna parte, porque no podemos cambiar la situación aunque quisiéramos.

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El hambre y el estrés son emociones estrechamente relacionadas que se complementan y se alimentan mutuamente. Es mucho más probable que nos pongamos nerviosos cuando nos sentimos presionados, y mucho más inclinados a dejar pasar las pequeñas cosas cuando nos sentimos relajados. Al igual que el estrés, la ira es una respuesta fisiológica a una amenaza percibida para usted, sus seres queridos, su propiedad, su imagen de sí mismo, su seguridad emocional o alguna parte de su identidad.

Cuando un gato ataca a otro intruso felino en su territorio, está experimentando algo similar a lo que nosotros hacemos cuando le levantamos la voz a alguien que acaba de traspasar algún tipo de límite personal. Por supuesto, la mayor diferencia es que podemos intelectualizar y reflexionar sobre nuestra ira, incluso enfadarnos con escenarios imaginarios. Pero el antiguo mecanismo de «huir o luchar» que compartimos con tantas otras formas de vida es esencialmente el mismo. Es esta respuesta de gatillo de pelo y cerebro de lagarto que prácticas como el yoga y la meditación pueden ayudar a regular. Podemos estar influenciados por conductores instintivos similares a los de otros animales, pero como humanos tenemos la capacidad de pensar y dar pasos para cambiar nuestro comportamiento, e incluso cambiar la forma en que funciona nuestra mente.

Los escáneres cerebrales han demostrado que la meditación regular puede reducir físicamente el tamaño de nuestra amígdala, que es la parte de nuestro cerebro que gobierna nuestra respuesta de huida o de lucha. También se ha demostrado que calma nuestro sistema nervioso autónomo, la estructura corporal a través de la cual nuestras hormonas del estrés – como el cortisol y la adrenalina – son inundadas en el cuerpo. Es a través de estos procesos que nos sentimos tensos e incapaces de pensar con claridad, pero la meditación parece reducir significativamente su influencia sobre nosotros. La meditación también nos hace más conscientes de nuestros sentimientos y más empáticos con los sentimientos de los demás, construyendo el ancho de banda emocional para hacer frente al aumento de la tensión en cualquier momento dado y poner una tapa a cualquier hostilidad que sentimos hacia el mundo. Experimentamos el mundo desde un lugar mucho menos presionado y estresado, siendo capaces de sentir ira cuando surge sin caer en las irritaciones habituales de una persona enfadada.

Con menos ira y más comprensión en nuestra visión del mundo, se hace más fácil responder apropiadamente a cualquier molestia que encontremos en la vida, convirtiéndose en personas más tranquilas y (quizás lo más importante) más amables.

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Nota del editor: Este es un artículo de Holly Ashby. Holly es una escritora de bienestar que trabaja con Beeja Meditation, un centro de meditación en Londres, y ha escrito extensamente sobre los beneficios de la meditación, incluyendo menos estrés, mayor concentración, y mayor bienestar corporativo en los lugares de trabajo.

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