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El yoga occidental y los Beatles

El yoga occidental y los Beatles

El yoga hizo su primera aparición en Occidente a principios del siglo XIX. Fue estudiada como una filosofía oriental a principios del siglo XX y ganó popularidad como parte del movimiento de salud y vegetariano de los años 30. Pero no fue hasta los años 60 que el yoga realmente comenzó a despegar. Prominentes indios yogis comenzaron a moverse a los países occidentales para extender sus enseñanzas.

Fue alrededor de esta época que los Beatles fueron expuestos por primera vez al yoga. Mientras el grupo filmaba «¡Ayuda!» en las Bahamas en 1965, conocieron a Swami Vishnu-Devananda, el fundador del Yoga Sivandana. Él les presentó copias firmadas de su trabajo, «El Libro Ilustrado del Yoga». George Harrison quedó fascinado por el libro y comenzó a estudiar yoga y religión oriental. Su esposa, Pattie Boyd, lo animó a estudiar misticismo oriental, filosofía india y a hacerse vegetariano. En 1966, Harrison viajó a la India para estudiar sitar, un tipo de instrumento de cuerda, con el maestro Ravi Shankar.

Mientras Harrison estudiaba en Bombay, Boyd oyó hablar del Yogui Maharishi Mahesh, el fundador de Transcendental Meditation (TM). El Maharishi, nacido Mahesh Prasad Varma, quería hacer la meditación fácil de entender y práctica. En 1955, escribió su primer libro, «La Ciencia del Ser y el Arte de Vivir», y comenzó a enseñar MT en 1958.

Harrison y Boyd quedaron impactados por las enseñanzas del Maharishi y compraron entradas para que los Beatles lo vieran en Londres. El grupo siguió al Maharishi a Bangor, Gales, para aprender más sobre la meditación. Eventualmente viajaron a su ashram, o retiro religioso, en Rishikesh en el Himalaya donde se les unieron otras celebridades como Mia Farrow, Donovan y Mike Love of the Beach Boys. Los Beatles estudiaron en grupo hasta que ciertos miembros de la banda comenzaron a perder interés en TM.

Pero después de que John Lennon acusó al Maharishi de molestar a Mia Farrow, los Beatles se pelearon con su antiguo maestro. Las acusaciones no fueron probadas y nunca se presentaron cargos, pero el daño ya estaba hecho. Los defensores del Maharishi sugirieron que la ruptura no fue culpa del yogui, sino que fue causada por el uso de LSD y otras drogas de los Beatles en el ashram. George Harrison fue el único miembro de los Beatles que luego se reconcilió con el Maharishi.

Sin embargo, los Beatles habían sido profundamente influenciados por su tiempo con el Maharishi. Mucha de la música del Álbum Blanco estaba inspirada en las palabras del yogui y su experiencia con la TM. El Maharishi también se benefició de la conexión. En los años 70, más de cinco millones de personas practicaban el TM

. Debido a que los Beatles habían ayudado a popularizar las enseñanzas del yogui, fueron en parte responsables de la popularización del yoga en Occidente.

[Chatraw, Janel. «¿Los Beatles introdujeron el yoga en el mundo occidental?» 8 de febrero de 2008. HowStuffWorks.com. 28 de octubre de 2008.]

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