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Actuar por un consumo razonado de aguacate

Actuar por un consumo razonado de aguacate

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Es el ingrediente de moda y sin embargo se esconde detrás de una producción masiva que no está exenta de consecuencias para el medio ambiente: consumo excesivo de agua, contaminación con pesticidas, desequilibrio de la fauna y la flora… ¡El negocio del oro verde no va a parar así que tratemos de limitar los daños!

El efecto de modo

Colorido, saludable, bello de ver y tan bueno de comer, el aguacate ha invadido nuestras mesas por muchos años. En tostadas, en ensaladas, en puré o incluso frito, había llegado sin embargo tímidamente en los años 50 gracias a la famosa receta del cóctel de camarones y su salsa a base de mayonesa! Luego, en los 90, la cocina Tex-Mex explotó y el aguacate volvió a su versión tradicional: guacamole servido con sus nachos con queso. En 2018, el aguacate está disponible en una infinita variedad de recetas y se utiliza en 1001 recetas: galletas sin gluten, salsa de pesto, tarta de queso, fondant de chocolate… ¡El aguacate está en todas partes! Es Instagram que la consagra como una verdadera fruta superestrella ya que #avocado es el 5 en la parte superior de Food Instagram, siendo el primero #healty.

¡Números explosivos!

Se estima que el consumo en Francia es en promedio de 1,3 kg per cápita por año (¡2,6 kg en París!), lo que convierte a nuestro país en el segundo consumidor de Europa y el tercer importador mundial después de los Estados Unidos y los Países Bajos. Con 1,3 millones de toneladas producidas cada año, México ocupa el primer lugar en el podio de los países productores, por delante de la República Dominicana y el Perú. El cultivo de aguacate se ha establecido ya en casi todas partes: Chile y Colombia para América del Sur, Kenya y Sudáfrica para África. La región del Mediterráneo tampoco es una excepción: Israel, por supuesto, y más recientemente España y Marruecos.

Un desastre ecológico

El aguacate es un árbol que necesita sol, humedad y no es resistente a las olas de frío. En Andalucía, encuentra la suavidad del sol pero para proporcionarle la humedad necesaria, sólo gracias a un sistema de riego masivo se siente cómodo, por lo que el consumo de agua explota! En Israel, también una tierra árida, algunos productores han optado por la desalinización del agua, en Chile excavan pozos muy profundos para obtener agua en la fuente.

Lamentablemente, el consumo excesivo de agua por parte de los cultivos de aguacate no es lo único que no está en el cuadro; también está la contaminación por plaguicidas que se extiende desde el nivel freático a la atmósfera. De hecho, para combatir las plagas, se rocía un gran número de productos químicos en los árboles. El Enviado Especial, en su documental titulado «Los defensores del diablo», emitido el 21 de septiembre, denunció una verdadera catástrofe sanitaria. Tras el análisis en un laboratorio especializado de 5 aguacates comprados en supermercados franceses, el informe denunciaba la toxicidad de los plaguicidas presentes en los frutos y su alta concentración, superior a las normas europeas.

El negocio del oro verde

Es globalmente el conjunto del medio ambiente el que sufre de estas explotaciones: deforestación, empobrecimiento de la calidad de los suelos, desaparición progresiva de la biodiversidad, modificación de la fauna y de la flora… La producción de aguacates en modo industrial ha cambiado totalmente el paisaje de ciertas regiones y, además, tiene consecuencias inesperadas: en México, por ejemplo, las explotaciones alimentan a los carteles de la droga que someten a los productores a chantajes. En España, por ejemplo, los que han sufrido toda la fuerza de la crisis económica, en particular debido al colapso del mercado inmobiliario, han encontrado una salida gracias a los aguacates, que ahora se venden durante todo el año. En efecto, como las estaciones no son las mismas de una variedad a otra ni de una región a otra, los abogados están en las estanterías de nuestros mercados cualquiera que sea el período. De septiembre a abril, nos llega desde España, México e Israel. De mayo a septiembre, viene de África y de agosto a octubre de las Indias Occidentales. Francia, por su parte, sólo produce una pequeña cantidad en Córcega.

Lobbys poderosos

¿Cambiará esta conciencia el comportamiento de los consumidores? En cualquier caso, no es esa la intención de la Organización Mundial del Aguacate (WAO), una asociación de un gran número de productores internacionales, cuyo objetivo es «duplicar el consumo mundial por dos en los próximos años», según su director Xavier Equihua en el sitio web reussir.com. ¿Cómo se puede lograr esto? Con millones invertidos en campañas de comunicación y, más precisamente, 2,8 para la campaña lanzada el 22 de junio en Francia, el Reino Unido y Alemania, basada en el lema «El aguacate, fruto de la vida». Los minoristas Lidl, Carrefour y Monoprix han organizado «más de 2.000 demostraciones de degustación» y en Londres: «cinco autobuses y cuatro taxis han sido decorados con la marca»… La campaña de marketing está por lo tanto en pleno apogeo, pero todavía es posible mantener la cabeza fría.

Para un consumo razonable

Al igual que con la ropa, ahora hay fenómenos de moda para los ingredientes que causan muchos desequilibrios. No hace mucho tiempo, la quinua también tuvo su momento de gloria, este producto básico para bolivianos y peruanos se convirtió, bajo la presión de la demanda occidental, en un producto de lujo! No se trata aquí de renunciar al consumo de aguacates, sino de racionalizarlo y comer sólo ocasionalmente esta fruta de sabor tan delicado para evitar una crisis de bulimia en nuestro planeta!

Foto: Nur Afni Setiyaningrum

Fuente: Fruitrop, N°225, Septiembre 2014, CIRAD.

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